117万年前,人类褪去了体毛,为何裸了将近100万年才穿上衣服?

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  • 来源:钟铭聊科学

在20年前,一些人身上还经常能够看到“虱子”的身影,虱子是哺乳动物身上的一种寄生虫,寄生在人体表面,寄生在人身上的一共有三种:头虱,阴虱和体虱,其中头虱最为常见。

千万不要小瞧这些虱子,要知道的是它们的存在,还帮助人类揭开了人类何时褪去毛发,何时穿上衣服的谜题。

虱子

通过化石和基因分子钟研究发现,人类曾经和黑猩猩曾经是一家人,后来因为生存环境不同,以至于两者分道扬镳,逐渐形成了生殖隔离,形成了两种不同的物种。

在远古时期,人类曾经也遍布体毛,但在后来的演化过程中,人类逐渐褪去体毛,演化成为了现如今这样的物种。但是毛发信息很难保留在化石中,而化石又是人类研究古人类演化的重要依据,没有头发化石,那我们该如何研究人类何时褪去体毛,何时穿上衣服呢?

事实上,我们确实发掘出了骨针、衣服等远古时期的物品,能够直接证明在当时人类已经穿上了衣服,但问题是,早期制作衣服的材料很可能是取材于自然界,比如:树叶,动物皮毛等,可能并不会使用骨针缝制衣服。

所以骨针、衣服只能确定在当时人们已经穿上衣服,并不知道人类究竟是何时穿上了衣服。揭开人类褪去毛发、穿上衣服之谜的,其实是虱子。

1999年的一天,德国遗传学家马克·斯托金收到儿子学校的便条,便条上说有学生头上出现了虱子,让家长们注意孩子的卫生。

马克·斯托金看到这个便条,突然想到,或许可以利用虱子来解开人类何时穿衣之谜。在人体表面生活着三种虱子,分别是:头虱,体虱和阴虱,其中头虱和阴虱都需要抓住人类的毛发才能生存,而体虱则不同,由于人类褪去了体毛,导致了体虱无法抓握住人类的体毛,而是抓握人类的衣服纤维。

另外,体虱想要在人体长期生存,必须要有隐蔽物,否则就会暴露在人类视野中,而这种隐蔽物最有可能的就是衣服,由此就可以知道,体虱必定是在人类穿上衣服之后才会存在的。

研究人体表面的虱子族谱发现,无论是体虱、阴虱还是头虱,在过去都曾经是一家,后来才慢慢分化,其中体虱是从头虱上分化而来的,通过DNA分析发现,体虱大约在17万年前开始出现,这意味着人类第一次穿上衣服的时间,就在17万年前左右。

人类何时褪去体毛?

紧接着第二个问题又来了,人类究竟是褪去体毛之后才穿上的衣服,还是穿上衣服之后才褪去的体毛呢?对此科学家们又从虱子身上找到了答案。

2007年佛罗里达大学的大卫·里德和他的同事们研究发现,在超过330万年前,大猩猩将虱子传给了人类远古祖先。

在最开始只有一种虱子,但随着人类褪去体毛,生活在头发上的虱子和生活在阴部的虱子难以跨越光滑的人体表面,无法进行生殖交流,因此逐渐形成了两个物种。在演化过程中,两者也逐渐演化出了不同的形态,比如:头虱两个前爪的间距更短,方便抓握住头发;而阴虱前爪的间距更宽,更大,能够抓握住粗壮的阴部毛发。

通过DNA分子钟研究发现,大约在117万年前,人类头虱和阴虱开始分家,而促使它们分家的原因,就是褪去体毛。

人类演化

大约在117万年前,当时的智人祖先还生活在非洲东部地区,这里气候炎热,高大的树木较少,遮阴处较少,人类远古祖先想要在这里生存,需要解决散热的问题。

在当时,动物的普遍做法是:避开正午时分,在阴凉的早上和傍晚狩猎。但是人类演化出了另一种策略:褪去体毛,褪去体毛之后,人类的散热能力大幅度提高,散热能力的增强,使得人们能够在炎热环境下运动更长的时间,也正是因为如此,人类成为了长跑冠军。人们可以通过长途跋涉追逐猎物的方式累倒猎物,从而获取能量。

但随着时间的推移,地球迎来了第四纪大冰期,大冰期的到来导致了多地气温下降,人类为了应对严寒,开始制作保暖工具,比如:将狩猎所得的皮毛穿在身上。随着人类使用工具的变化,人类的衣服也变得越来越精致。